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Virtuos : ports de commutation, co-développement et nouvelle génération
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Virtuos a été fondée en 2004, dans le but d’expédier des jeux sur toutes les principales plates-formes du marché, que ce soit PlayStation 2, Nintendo DS et PSP, ou Xbox 360, Wii et PlayStation 3. Les premiers travaux de l’entreprise impliquaient des projets à plus petite échelle, comme le fantastique jeu Speed ​​Racer pour Nintendo DS, le portage de MotorStorm: Arctic Edge de Sony de la PSP à la Playstation 2, et le travail sur les portages de la série NBA 2K pour PlayStation 2, Wii et PSP.

Aujourd’hui, cependant, Virtuos est mieux connu pour son portage et sa remasterisation de titres AAA à gros budget pour les plates-formes modernes, tout en maintenant la parité des fonctionnalités et même en introduisant des améliorations qui ne figuraient pas dans les jeux originaux. Il était derrière les ports Switch, Xbox One et PlayStation 4 de LA Noire et Final Fantasy XII: The Zodiac Age, ainsi que les versions Nintendo Switch de Dark Souls Remastered et du prochain RPG d’Obsidian Entertainment, The Outer Worlds. Il a prêté son expertise à Star Link: Battle for Atlas d’Ubisoft sur Switch, et vous pouvez même trouver son nom dans Astral Chain de PlatinumGames, auquel Virtuos a contribué à l’art 3D depuis son studio de Chengdu, en Chine.

“Des choses [for Virtuos] changé avec le remaster de Final Fantasy X/X-2 pour la PS3”, a déclaré le PDG Gilles Langourieux GamesIndustry.biz. “Nous avons réalisé qu’il y avait beaucoup de valeur à apporter des titres AAA sur de nouvelles plateformes si cela était bien fait. Pendant ce temps, nos partenaires ont également commencé à comprendre que notre capacité à aligner un plus grand nombre d’artistes et d’ingénieurs que les développeurs traditionnels nous permettait d’être plus minutieux dans nos adaptations.

“Les talents que nous avons amenés dans l’entreprise ont été excellents dans le développement pour la PS4, la Xbox One et la Switch”

Gilles Langourieux

“Avec Virtuos, vous pouviez vous permettre d’ajouter des fonctionnalités que les fans demandaient et de prendre soin de rafraîchir l’art afin qu’il soit fidèle à l’original tout en rendant justice à la nouvelle plate-forme. Cela a entraîné une accélération de la demande pour notre services d’adaptation, ainsi que notre capacité de co-développement de titres AAA.”

Virtuos emploie actuellement 1 600 personnes dans 11 bureaux à travers le monde, avec son plus grand studio à Shanghai. Langourieux affirme que la société a été largement financée par ses propres opérations au cours des premières années, à l’exception de deux cycles de financement “mineurs” en 2006 et 2013 respectivement. En 2018, cependant, Virtuos a clôturé son premier tour d’investissement majeur, parallèlement à un accord de dette structuré qui permet à l’entreprise de faire des acquisitions de studio si les bons partenaires sont trouvés.

Virtuos, dit-il, a été rentable chaque année depuis son exception, sauf une. Il a méthodiquement canalisé ces bénéfices vers la croissance de ses équipes, c’est ainsi qu’il a réussi à se développer si rapidement.

“La transition a été naturelle, car nous avons toujours travaillé pour nous assurer que l’entreprise dispose d’un large éventail de talents dans notre division de développement de jeux et qu’ils ont accès à des programmes de formation de haute qualité pour élever leurs compétences”, dit-il. “Le talent que nous avons apporté à l’entreprise a d’ailleurs été excellent dans le développement pour la PS4, la Xbox One et la Switch, ce qui est un atout précieux que nos partenaires ont reconnu et finalement utilisé.”

Final Fantasy X/X-2 HD Remaster, porté par Virtuos sur PlayStation 3 en 2013

Aujourd’hui, Virtuos gère trois types de modèles de projet en parallèle : un modèle de projet, où le studio travaille sur des jeux au cas par cas ; un modèle de mandat, où un développeur ou un éditeur engage Virtuos pour travailler sur un projet à long terme ; et un modèle de coproduction, où Virtuos investit son propre argent aux côtés d’un partenaire. Parmi ceux-ci, il y a ce pour quoi la société est la plus connue des consommateurs ces jours-ci : son impressionnant portefeuille de ports Nintendo Switch, apportant des jeux AAA à l’appareil hybride.

“On sent qu’on repousse les limites de ce qui est possible sur Switch avec The Outer Worlds”

Le vice-président des jeux de Virtuos, Elijah Freeman, a récemment provoqué une certaine controverse lorsqu’il a révélé à Nintendo Life que la société était engagée pour “créer des titres Switch sur mesure pour certaines des adresses IP les plus appréciées du monde”. [the] La réaction à son utilisation du mot “sur mesure” sur les babillards électroniques et autres forums de discussion a été largement négative. des spin-offs de marques populaires, telles que Dead Space : Extraction ou SoulCalibur Legends.

Ces jeux “inférieurs” – pour lesquels il n’y a jamais eu de demande explicite au départ – seraient commercialisés avec des ventes médiocres prévisibles. Ceci, à son tour, propagerait un mythe selon lequel les jeux tiers ne se vendent pas sur les plateformes Nintendo.

Aujourd’hui, la situation est à peu près aussi différente que vous pourriez l’imaginer. Les ports Nintendo Switch sont généralement complets et à la hauteur des versions sur PlayStation 4 et Xbox One, permettant aux personnes ayant une vie bien remplie de passer du temps avec ces jeux de manière plus flexible. Chaque fois qu’un portage d’un jeu populaire est annoncé pour le Switch, il rencontre une vague d’enthousiasme et d’excitation sur les réseaux sociaux.

Des éditeurs comme 2K et Bethesda ont déclaré publiquement qu’un certain nombre de ports Switch ont atteint ou dépassé les attentes de vente et que davantage de leurs jeux sont en route. Pendant ce temps, des titres comme Fortnite et Divinity : Original Sin 2 ont même implémenté des fonctionnalités de jeu croisé et de sauvegarde croisée avec d’autres plates-formes, faisant du Switch un appareil encore plus flexible.

Je demande à Freeman s’il peut clarifier GamesIndustry.biz ce qu’il voulait dire lorsqu’il a utilisé le mot “sur mesure” dans ses commentaires précédents. L’époque redoutée des spin-offs indésirables était-elle de retour ?

“Les joueurs et les développeurs attendent des versions complètes et de haute qualité de leurs jeux sur la plate-forme Switch”, répond-il. “Il existe de nombreuses façons d’ajouter de la valeur au jeu et de créer une version sur mesure du jeu sur le Switch. Il existe trois modes différents : le mode TV, le mode sur table et le mode portable. Les trois modes peuvent potentiellement offrir une expérience nouvelle et unique pour le joueur.

“Regardez vers le Switch comme un moyen de rajeunir une marque. Le public est plus jeune que ceux qui possèdent généralement d’autres consoles”

Élie Freeman

“Du point de vue de Virtuos, nous considérons les versions” sur mesure “comme des versions personnalisées de l’IP du client sur la plate-forme Switch. Généralement, cela consiste à adapter un schéma de contrôle ou à mettre en œuvre une nouvelle jouabilité en ajoutant certaines des fonctionnalités uniques, telles que l’écran tactile. [controls]. Ces fonctionnalités peuvent fournir une nouvelle couche d’engagement, et capitaliser sur ces ajouts de gameplay peut faire la différence entre un bon jeu et un grand jeu.”

Freeman ajoute : « Nous avons souvent cette conversation avec des partenaires qui ont développé leur jeu original pour PC ou consoles HD et pensent qu’il ne fonctionnera pas sur Switch. Donnez suffisamment de temps à une équipe spécialisée, et ils trouveront suffisamment d’optimisations techniques et de contenu. pour le faire jouer de manière transparente. C’est simplement une question de priorité : comment équilibrez-vous la répartition des tâches entre le GPU et le CPU pour obtenir les résultats escomptés ? Cela peut être particulièrement difficile s’il s’agissait d’un jeu classique avec une base de code obsolète, mais c’est tout à fait faisable.”

En ce qui concerne le travail de Virtuus sur Obsidian’s The Outer Worlds en particulier, Freeman dit que l’objectif est de rendre le jeu “aussi proche que possible” des autres plates-formes.

The Outer Worlds, porté sur Switch par Virtuos

“Cela nécessite une réflexion créative en matière d’optimisation de la fréquence d’images et de la mémoire, en particulier pour les cartes plus grandes avec des environnements complexes. Nous avons une solide équipe d’artistes techniques qui réorganisent et rationalisent le flux de travail, et nous avons mis en place un VIP — un endroit très important – dans la pièce, qui est essentiellement une table avec des téléviseurs où nous comparons constamment la version Switch avec d’autres SKU. Nous sommes ravis de nos progrès, car nous sentons que nous repoussons les limites de ce est possible sur la Switch.”

Étant donné que Virtuos a un certain nombre de projets Switch à son actif et connaît intimement la plate-forme et son public, je demande à Freeman quels types de genres, selon lui, fonctionneraient bien (et se vendraient bien) sur l’appareil, et quels éditeurs devraient être regarder.

“Les titres sportifs et les tireurs en général”, répond-il. “Je suis personnellement ravi de voir des tireurs de qualité comme Overwatch entrer dans la liste des titres Switch. En dehors de cela, j’aimerais également voir des fonctionnalités de conception qui capitalisent sur le rythme d’arrêt et de départ des joueurs qui voyagent, comme une meilleure facilitation du multijoueur sans fil basé sur la proximité.”

“Les développeurs de jeux font pression pour que les fréquences d’images ultra-élevées et la fidélité graphique 4K soient la nouvelle norme”

Élie Freeman

Freeman estime également que ne pas cibler le Switch avec autant de jeux que possible serait une erreur pour les développeurs en ce moment. Investir dans la plate-forme, dit-il, revient à investir dans l’avenir de votre propriété intellectuelle.

“Compte tenu de la flexibilité du Switch en tant que plate-forme de jeu, je pense que la plupart des genres ne se sentiraient pas à leur place sur le Switch”, souligne Freeman. “En fait, ne pas profiter de la plus grande plate-forme de jeu portable du marché aujourd’hui pourrait même être considéré comme une opportunité perdue. La première chose que nous recommandons est de ne pas traiter le Switch comme une plate-forme secondaire et de planifier une sortie simultanée le premier jour. de la version Switch de votre jeu. La deuxième recommandation est d’ajouter des fonctionnalités spéciales et du contenu supplémentaire ; des efforts simples qui n’entraînent qu’un impact marginal sur la charge de travail, mais peuvent s’avérer doubler l’intérêt de Nintendo et de la base de joueurs Switch, doublant par conséquent le potentiel de revenus.”

Il ajoute : « Considérez le Switch comme un moyen de rajeunir une marque. Le public est plus jeune que ceux qui possèdent généralement d’autres consoles, donc avoir votre adresse IP sur le Switch est un excellent moyen d’investir dans l’avenir.

Pendant ce temps, Virtuos est également impliqué dans des jeux qui ciblent la prochaine génération de consoles. L’année prochaine devrait apporter des révélations complètes sur les prochaines plates-formes Xbox et PlayStation avec les logiciels d’accompagnement, et Virtuos est déjà sollicité pour apporter son expertise à ces jeux.

“L’augmentation de puissance fournie par les nouvelles consoles, ainsi que l’état actuel du cloud gaming, signifie que les développeurs prévoient d’apporter d’énormes améliorations à leurs franchises”, déclare Freeman. “Avec la puissance de calcul et les capacités de streaming supplémentaires, les développeurs de jeux font pression pour que les fréquences d’images ultra-élevées et la fidélité graphique 4K soient la nouvelle norme.

“[The] la transition vers les consoles de nouvelle génération signifie que nous voyons deux types de projets se présenter. La première catégorie comprend les projets qui ont été envisagés pour les systèmes de génération actuelle, pour lesquels nous sommes amenés à aider à la construction des versions de nouvelle génération. La deuxième catégorie comprend les projets conçus dès le départ pour les systèmes de nouvelle génération, pour lesquels nous co-développons ou co-créons une partie du contenu avec nos partenaires.

“Par exemple, la suite d’un jeu de la génération actuelle est susceptible d’afficher plus d’éléments à l’écran sur la version de nouvelle génération. Des solutions évolutives sont nécessaires pour produire ce contenu supplémentaire de haute qualité. C’est un domaine où Virtuos a beaucoup à offrir .”

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